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“2020년 호프장학금, 지금 신청하세요”

중앙일보 0 781

뱅크오브호프 장학금 총괄 담당자 켈빈 제임스가 전하는 장학금 신청 안내와 조언

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미국내 최대 한인은행을 넘어 대표적인 아시아계 은행으로 발돋음 하고 있는 뱅크오브호프는 은행 자체의 성장과 발전 뿐 아니라, 그 위상에 걸맞는 커뮤니티 지원 프로그램을 운영하기 위해 다양한 노력을 기울이고 있다.

특히 2001년 BBCN 뱅크에서부터 약 20년간 진행해오고 있는 장학금 프로그램은, 커뮤니티의 미래를 위한 뱅크오브호프의 대표적인 후원 활동으로, 뱅크오브호프 산하 호프장학재단은 이달 말까지, 2020년 대학 입학 예정인 학생들을 대상으로 신청서를 접수하고 있다.

그동안 아태장학재단을 통해서 진행하던 응모-선발 과정을, 올해부터는 뱅크오브호프가 독립적으로 진행하게 되었는데, 이에 따라 은행 측은 보다 많은 학생들이 참여할 수 있도록 2020년 호프장학금 홍보에 주력하고 있다.

뱅크오브호프에서 호프장학금 프로그램을 총괄하고 있는 CRA(CRA : Community Reinvestment Act) 부서의 켈빈 제임스(사진)을 만나봤다. 


켈빈 제임스는 2017년부터 뱅크오브호프 CRA 부서에서 근무하고 있으며, 은행이 커뮤니티재투자법을 성실히 수행해, 궁극적으로 뱅크오브호프가 커뮤니티의 발전에 기여할 수 있도록 다양한 여건을 조성하는 일을 맡고 있다.

CRA는 중저소득 계층이 모기지 및 융자 등 적절한 금융 서비스를 받을 수 있도록 장려하는 것이 주 목적이지만, 지역 사회를 위한 모든 투자 및 서비스 활동을 포괄한다.

이에 따라 켈빈은 뱅크오브호프에서 진행하는 커뮤니티 금융교육, 호프장학금 프로그램, 직원들이 함께 참여하는 홈워크 행사 (유나이티드 웨이) 및 커뮤니티를 위한 자원봉사, 각 비영리단체에 대한 후원활동을 관리하는 일을 담당하고 있다.

◆올해부터 응모-선발 과정을 독립적으로 진행하게 된 배경은?

그동안 아태재단의 장학금 지원 시스템을 활용해 효율적으로 장학 프로그램을 운영해 왔지만, 호프장학금의 대상이 아태장학금 지원자에 국한되는 단점이 있었습니다.
이에 따라, 보다 다양한 학생들에게 기회의 폭을 넓혀주고자, 올해부터 호프장학재단이 전 프로그램을 총괄하게 되었습니다.

◆호프장학금 프로그램의 향후 계획은?

세상에 첫 발을 내딛는 학생들이 결국에는 스스로 재정 관리를 할 수 있도록 지원하는 것이 커뮤니티를 기반으로 성장한 은행이자, 전국의 지점망을 갖추고 있는 리저널뱅크로서의 역할이라고 생각합니다.
이러한 취지로 장학금을 통해 재정적 도움을 주는 데서 나아가, 장학금을 받은 학생들을 대상으로 금융 교육 워크샵을 운영할 계획을 가지고 있습니다.

◆호프장학금이 개인적으로 어떤 의미를 가지는지?

저 또한 고등학교 당시 장학금의 혜택을 받은 학생이었기 때문에 전혀 나와 연고가 없는 사람이나 단체로 부터 받는 재정적, 정신적 지원이 한 사람의 인생에 얼마나 중요한 의미를 갖는지 잘 알고 있습니다. 금액의 많고 적음을 떠나, 나의 가치를 알아주고 선택해 준데 대해 감사함과 자랑스러움과 동시에 책임감을 갖게 되고, 이로 인해 대학 생활 동안 졸업을 위해 최선의 노력을 기울이게 되었던 경험이 있습니다. 호프장학금도 학생들에게 그러한 기회가 되길 바랍니다.

◆지원자들을 위한 조언

호프장학금을 받아야 하는 이유와 열망이 지원서를 통해 잘 드러나게 해주십오. 학교 및 또는 지역 사회 과외 활동 참여, 훌륭한 의사 소통 기술, 학교의 관리자/카운슬러/교사와의 좋은 관계 구축, 어려움을 극복한 경험이나 자신, 가족 및 지역 사회에 희망을 주기 위해 했던 활동들을 잘 표현하시면 도움이 될 것 입니다.

◆GPA 성적은 어느정도어야 할까요?

GPA 3.0 이상이면 누구나 지원이 가능하지만, 높을 수록 가능성이 높은 것이 사실입니다. 참고로 2017 년부터 2019 년까지의 수상자들의 기록을 보면 평균적으로, 또한 전체 수상자의 70%가 GPA점수 3.75 이상이었으며, 17%가 3.5 ~3.75사이였습니다.

◆수상자는 언제 발표되나요?

지원서 확인 및 선발 절차가 5월까지 진행되며, 6월에 수상자를 발표합니다. 이후 엘에이와 뉴욕 및 주요 지역에서 장학금 수여식이 진행될 예정입니다. 

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