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[H마트 식품칼럼] 닭고기에 대하여

중앙일보 0 47

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안녕하세요! 오늘은 일상에서 쉽게 구입할 수 있는 ‘닭고기’에 대해서 조금 더 알아보는 시간을 가져보려고 합니다.

닭고기는 담백한 맛과 부드러운 육질이 특징입니다. 다른 육류와 달리 근육속에 지방이 섞여있지 않아 맛이 담백하고 소화흡수가 잘되므로 위가 약한 사람들에게 특히 좋은 고기 입니다. 근육 운동을 하는 분들도 특히 닭가슴살을 많이 드시고 다이어트를 하시는 분들도 다른 육류 보다는 닭고기를 선호합니다. 그만큼 닭고기는 단백질이 풍부하고 체내에 흡수력이 아주 빠른 음식입니다.

요새 한국에서는 ‘치느님’이라는 단어가 있습니다. 바로 치킨+하느님 이라는 뜻인데 그만큼 한국의 닭고기 열품은 아직도 식을 줄 모르고 정말 많은 프렌차이즈 식당들이 생긱고 있습니다.

이렇게 열풍인 닭고기의 역사에 대해서 한번이라도 생각한 적이 있으신가요? 


미국의 과학·기술 전문 기자 앤드루 롤러는 인류 문명과 궤를 같이하는 닭의 역사를 작심하고 파헤쳤다고 합니다. 동아시아 밀림에서 살던 닭은 인간과 함께 때론 카누를 타고, 때론 수레 안에 실려 전 세계로 퍼져나가 필수 단백질 공급원이 됐고 인류 생존에 지대한 공을 세웠습니다. 그 결과 오늘날 지상에는 200억 마리 이상의 닭이 살고 있으며 그 숫자는 인간의 3배에 달한다고 합니다.

저자에 따르면 지구상에서 닭을 볼 수 없는 장소는 바티칸 시국과 남극 대륙 두 군데뿐이며 바티칸에는 닭장이 없기 때문이고, 남극에서는 펭귄을 바이러스로부터 보호하기 위해 반입을 금지해서라고 합니다. 이토록 흔한 존재이기에 우리는 종종 닭이 사회에 미치는 영향력을 잊곤 합니다.

2012년 멕시코에서 닭 수백만 마리가 살처분되는 탓에 멕시코시티의 달걀 값이 큰 폭으로 뛴 적이 있었습니다. 이에 분노한 시민들은 거리로 뛰쳐 나와 대대적인 시위를 벌이며 정부의 무능을 규탄했습니다. 그만큼 닭고기는 우리 생활에 아주 밀접한 관계라는 것을 설명드리고 싶었습니다.

유엔 식량농업기구(FAQ)에 따르면 세계적으로 가장 많이 소비되는 육류는 돼지고기입니다. 돼지고기 소비량은 연간 1억 1400 톤, 닭고기는 1억 600만 톤 입니다. 그러나 닭고기의 소비 증가율은 돼지고기보다 높습니다. 돼지고기의 경우 1.5%의 소비 증가율을 보이는 반면 닭고기 소비는 연간 2.5%가 늘고 있다고 합니다. 그 이유는 여러가지가 있는데 결론적으로는 많은 사람이 닭고기를 즐겨찾기 때문입니다. 특히 신흥국이 경제적 이유로 닭고기를 선호한다면 선진국은 ‘웰빙 열풍’에 따라 닭고기 소비가 늘고 있습니다.

재미있는 사실은 닭고기 소비 형태도 나라별로 다소 차이가 있습니다. 건강에 관심이 많은 서구에서는 닭 가슴살 소비가 급증하고 있는 반면, 중국 등 아시아에서는 다리 부위를 더 선호합니다. 유럽은 닭 다리, 닭 발을 아시아로 수출하고 아시아로부터 닭 가슴살을 수입합니다. 저도 개인적으로 닭가슴 보다는 다리쪽 부위를 선호하는 데 아마 다들 비슷하지 않을까 싶습니다.

닭고기 효능을 빼놓을 수 없겠습니다.

1.피부와 골다공증에 효과가 우수합니다. – 닭고기의 부위중 날개는 피부미용과 골다공증을 예방하는 효과가 있습니다.

2.단백질이 많아 두뇌활동을 촉진시켜줍니다. – 닭고기는 단백질이 많은 육류로 두뇌성장을 돕는 역할은 물론 몸을 유지하는데 있어 뼈대의 세포조직의 생성 및 각종 질병을 예방해줍니다

3.산후회복식으로 훌륭한 영양식입니다 – 다른 육류에 비해 단백질이 높고 소화가 잘돼 많은 영양이 필요한 임산부에게 매우 훌륭한 영양식입니다.

4.우리몸의 간장을 보호해 줍니다- 간기능의 이상으로 근육이 위축되거나 피로해지고 시력이 떨어지면 눈병이 잘 생깁니다. 이에 한방에서는 닭간을 섭취할 것을 권장하고 있습니다.

닭고기는 몸에도 좋고 가격도 다른 육류에 비해서 훨씬 저렴합니다. 다만 먹는 방식에 따라서 건강에 이로울 수도 있으며 그렇지 않을 수도 있습니다. 예를들어 튀김으로만 먹는다면 오히려 좋지 않은 성분이 많이 있기에 좋지 않습니다. 그러나 적당히 잘 조절해서 드신다면 닭고기 만한 음식도 없지 않을까 싶습니다.

참고로 지난번 코로나 영향으로 소고기 가격이 폭등한 적이 있습니다. 그렇지만 닭고기는 가격을 유지하며 잘 이겨내었습니다. 그 이유는 닭고기 작업은 거의 자동화가 되어 있어 사람의 노동력이 그리 많이 필요하지 않은 상태이기 때문입니다. 아마 앞으로도 닭고기 가격은 특별한 이슈가 있지 않은 이상 큰 변동은 없을 것이라 예측됩니다.

하나도 버릴 것이 없는 닭은 어떻게 보면 우리 삶에 아주 필요한 존재로 많은 사랑 부탁 드립니다. 감사합니다

H Mart 이주용 차장 


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